A very short glimpse into Iran's startup scene

I went to Tehran to give a presentation about mymuesli and what it's like to start a company in Germany for the German embassy. And I had the pleasure of meeting Nazanin Daneshvar, founder Takhfifan – a startup that has done really great so far. Biggest takeaway: A government is not its people. DSCF1372Ich war zu Besuch im Iran, in Teheran. Und hab mich im Nachhinein selbst über meine Vorurteile geärgert. Erste Erkenntnis: Der Iran hat eine sehr spannende Startup-Szene mit vielfältigen Geschäftsmodellen. Es gibt dort viele innovative Gründungen und Inkubatoren. Viele Iraner bleiben entweder in ihrem Land oder kommen nach einem Studium im Ausland wieder zurück. Glücklicherweise. Denn der Iran kann sie gut gebrauchen. Aber der Reihe nach.Dass es überhaupt Tech- oder andere Startups im Iran gibt: Das war mir verrückterweise nicht klar. Und irgendwie keinem, dem ich von meiner Reise nach Teheran erzählt hatte: "Pass auf, dass Du nicht entführt wirst" hatte ich leicht abgewandelt am häufigsten gehört. Man fürchtet eben das, was man nicht kennt.

DSCF1384Ergo war ich gespannt, eine Vortrag dort zu halten, den die örtliche deutsche Botschaft organisiert hatte. Als Auftakt für eine Veranstaltungsreihe. Zusammen mit einer iranischen Gründerin: Nazanin Daneshvar, die Gründerszene mal als Irans Startup-Queen bezeichnet hat. Sie hat Takhfifan gegründet, ein iranisches Groupon – und sehr spannend über ihr Unternehmen erzählt: zum Beispiel von Terminen, die sie nur mit ihrem Vater wahrnehmen konnte, weil manche Geschäftspartner sie alleine nicht treffen wollten. Ihre Botschaft verstehe ich so: Es ist nicht immer leicht hier, aber es gibt auch große Chancen für uns Gründer. Wir müssen unsere Zukunft selbst in die Hand nehmen und manchen Widrigkeiten trotzen. Aber es lohnt sich!

DSCF1394DSCF1379 Und das alles im besten Vortragssaal aller Zeiten:

IMG_3574In case you're interested, further reading: The Guardian, Iran's hyped startup scene on Quora: "What is the startup scene in Iran like?"

Bonus auf dem Rückflug: Irrer Blick über Istanbul...

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